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シマウマは縦縞かい横縞かい?

タンザニアのンゴロンゴロで見た大自然の中のシマウマは印象的だった。
そろって草を食んでいた何百頭もの群れが、何か異変を感じたりすると一斉にピッと同じ方を向くのだ。
それははるか遠方で寝ていたライオンが突然身を起こしたためであり、そのまた原因は赤い布をまとったマサイ族が彼方から近づいてきたためだった。

ところでシマウマの縞って、あれはタテジマ?それともヨコジマ?
立てばタテジマで、横たわればヨコジマだろうけれど、それじゃ答えにならないものね。

で早速調べてみた。動物園ではちゃんとそういう疑問にも答えてくれるのだ。
それによれば「動物の頭とお尻を結んだ線に対して、平行になる縞がタテジマで、直角になる縞はヨコジマ」になるのだそうだ。

つまり、シマウマの縞はヨコジマで、シマリスの縞はタテジマということになる訳。
ヨコジマのシマウマを縦だと言い張るのはヨコシマなことなのだ。

ふーむ、これで気掛かりだった謎がひとつ解けたと。
次は地下鉄の電車入れる所を見に行かなくては……。

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コメント

どうも、トラックバックなんてしていただいて申し訳ないです。しかも1週間以上前の記事で、それに、こんなにまともなページにトラックバックしていただけるような内容じゃなかったので、申し訳なさでいっぱいっす。びっくり!でも、嬉しかったです。ありがとうございます

投稿: chifumi | 2004.01.23 10:17

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